فرید خلیفی خیلی‌ها عربستان سعودی را به بنایی سنگی می‌شناسند که پیروان الله گرد آن پیاده‌روی می‌کنند. اگرچه اخیراً اعلام شد دیگر هر کسی نمی‌تواند آنجا راه برود مگر آنکه گواهی واکسیناسیون کامل کرونا داشته باشد. عربستان سعودی ناحیه‌ای از زمین که دین اسلام در آنجا پدیدار شد، با دو میلیون و یکصد و چهل و نه هزار کیلومتر مربع مساحت، بزرگترین کشور خاورمیانه، در حدود پانصد هزار کیلومتر مربع از ایران دومین کشور بزرگ خاورمیانه پهناورتر است. ولی جمعیتی سی و پنج میلیون نفری، کمتر از نصف جمعیت ایران دارد. در ۱۷۴۴ میلادی محمد بن سعود سلسله پادشاهی سعودی را در فلات کوهستانی نجد واقع در مرکز شبه جزیره عربستان پایه گذاشت. اما شبه جزیره عربستان طی دوره ۱۵۰ ساله دچار فراز و نشیب‌های بسیار شد و سرانجام در ۱۹۰۲ میلادی ملک عبدالعزیز مشهور به ابن سعود «پادشاهی عربستان سعودی» را به شکل کنونی بنیان نهاد. آنچه این کشور نوپا را به یکباره متحول کرد کشف نفت در آن در ۱۹۳۸ میلادی بود. تا پیش از آن بیشتر ساکنانش قبایل کوچ‌نشین بودند و درآمد کشور عمدتاً از راه توریسم زیارتی تأمین می‌شد. اما پادشاهی سعودی با درآمد سرشار حاصل از نفت اقدام به احداث زیرساخت‌های مهم در کشور کرد. عصر عربستان مدرن آغاز شد و کشوری که ۹۵ درصد از مساحت آن صحرای داغ است و حتا یک دریاچه یا رودخانه دائم در آن وجود ندارد، در سال ۲۰۲۰ رتبه ۵۹ جهان از نظر وضعیت زندگی در بین شاخص‌های رفاه را داشته. اما چگونه؟!

لینک مستقیم به ویدئو